How to Set Realistic Goals for Success in Problem Gambling Recovery

How to Set Realistic Goals for Success in Problem Gambling Recovery

If you are considering that your gambling may be getting out of control, here is something to consider: in what ways does gambling fulfill you? Many gamblers start off gambling for fun, as a way to be social with others, while some say it is “to make money.” Problem gambling can begin when someone thinks it is a good way to escape from life and its stressors, or that it will take care of all their problems with just one “big win.” This is often where gambling crosses the line into disordered gambling. It’s when gambling isn’t fun anymore. It can be a need to escape other problems in one’s life, a compulsive desire of a win that will never be achieved, no matter how much time or money the gambler spends.  

If you feel you may have found yourself at this point in your gambling experience, then now is a good time to reach out to someone who is knowledgeable about your situation. Someone who is there at the end of the phone 24/7 to help and support you. In Florida, this connection to problem gambling support can be found 24/7 by texting or calling the confidential and multilingual 888-ADMIT-IT HelpLine. 

Let’s explore your gambling in this way; what need did gambling fulfill for you in the beginning? Does this reason still hold true for you today? Ask yourself why it does or it doesn’t give you the payoff it once did. Explore how your gambling thoughts and behaviors have changed over time. When trying to stop the insanity and get off the problem gambling train, you first need to understand what is it that you like about it. What does it fulfill for you that nothing else can? One of the main ways is that compulsive gambling helps someone to escape from something uncomfortable in their lives, in much the same way as alcohol or drug use. Once this is understood, then you can find ways to get these areas back in order and fill that hole with something else. 

Let’s take a look at some stressors in life that you may be trying to escape: 

  • Responsibilities 
  • A bad relationship 
  • Physical pain 
  • Emotional pain 
  • A stressful job 
  • Loneliness 
  • Financial consequences 
  • Legal consequences 
  • Past trauma 

Start from the beginning by answering the question of what the payoff to your gambling was. Does the gambling still have the same effect for you? Why or why not? And lastly, what do you think happened to change this for you? If you thought gambling was fixing something in your life, what was it? Did it succeed? Does it still? 

“The best way to escape from a problem is to solve it.”  

– Alan Saporta

There are 8 major life impacts of addiction: 

  1. Family 
  2. Social 
  3. Legal 
  4. Physical 
  5. Financial 
  6. Spiritual 
  7. Emotional 
  8. Occupational 

In order to work through each area above, you must explore each one individually. Setting goals is the best way to start making changes – taking it one small step at a time. When setting goals, it’s important to make them realistic from where you are today, considering all the small steps you need to take before you get the future results you want. By taking small steps, you can be and feel more successful and willing to take the next small step. There is no “quick fix” to any of these problem areas. Especially with problem gambling, the risk of relapse is high during recovery. Be wary of sabotaging your own efforts by acting on immediate gratification needs – that’s the addiction talking! 

In order for a goal to be successful, it has to be specific, reasonably attainable, and measurable.  

Once you have found some confidence in succeeding with these small steps towards a goal, it will become easier for you to continue changing for the better. The question is how do you know when you have accomplished the goal? Let’s look at an example with financial problems, and you can the work through the areas from above you need to work on.  

Example: Goal Setting for Financial Problems 

  1. Describe the problem; “I have creditors calling about my credit card debts, wanting money. I can’t pay them all, so I won’t pay any of them. I am afraid to call them.” 
  2. Goal: To start a payment plan to pay off the debts over time. 
  3. First small step to change: “I will call the 24/7 888-ADMIT-IT Problem Gambling HelpLine right now to talk to someone knowledgeable about the situation I’m in, who will connect me with free resources that can help with financial and other issues. I do not have to worry about speaking with a HelpLine Specialist, because the conversation is 100% confidential and non-judgmental.” 
  4. Second small step to change: “I will sit down next Sunday and go through all the bills I have been throwing in a corner, afraid to look at. I will find the most recent bill for each account and throw the rest away.” If you think this will be too emotionally overwhelming for you, find someone you trust to be there with you. This is important, so the challenge of recovery itself does not put you in relapse. 
  5. Third small step to change: “I will use the A Chance for Change financial workbook and Budget Tool I got for free from 888-ADMIT-IT to organize all my bills and all incoming and outgoing financial information. I will then call one creditor to set up a monthly payment plan.” When speaking to them, be realistic for what you can really send them. Continue this process, one bill at a time, and stick with it! Pay one off then another one off. As you go, you can work towards bigger payments. You can make it work if you go slow and take it one small step at a time. 

Now pick another area you would like to work on, write a small goal, and work through it with each of these areas of your life that are in need of change. 

Don’t Know Where to Start?
Call or Text 888-ADMIT-IT. 

The Florida Council on Compulsive Gambling (FCCG)’s “A Chance for Change” Recovery Workbook series closely examines how individuals can escape the grips of compulsive gambling by creating and maintaining a plan for positive change and dealing with relationship troubles, financial issues, legal problems, and the many other impacts. This is just one of the hundreds of free problem gambling resources that are just a call or text away in Florida: 888-ADMIT-IT. Start today and take charge of your life! 

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Mantener Intactos los Valores y Creencias es Importante al Vivir con Juego Problemático

Mantener Intactos los Valores y Creencias es Importante al Vivir con Juego Problemático

Si vives con alguien que sufre de juego problemático, es posible que hayas descubierto que has perdido una parte de ti mismo en la relación. Puede que hayas sacrificado algunos valores y creencias importantes para facilitar tu vida e incluso para permitir que el trastorno continúe sin darte cuenta. 

Muchas personas nunca se han sentado a identificar sus valores y creencias fundamentales. Nunca hemos contemplado qué es importante para nosotros. ¡Conocer la diferencia entre un valor y una creencia también es importante! Esto es lo que exploraremos juntos en este blog. 

¿Qué es un valor? 

Un valor es aquello que es deseable o digno de estima por sí mismo; una cosa o cualidad que tiene un valor intrínseco. (Intrínseco significa de dentro de nosotros mismos).  

Los valores son un recurso fundamental que tenemos para guiar nuestras vidas y las decisiones que tomamos. Los valores provienen de lo más profundo de nosotros mismos. Nos hacen ser quienes somos, en qué creemos y cómo actuamos. Determinan cómo queremos vivir nuestras vidas. Nos dan propósito y dirección para la forma en que nos comportamos en este mundo, con nosotros mismos y con quienes nos rodean. A lo largo del camino, podemos adquirir nuevos valores o abandonar algunos valores que ya no consideramos importantes. Este tipo de cambio también puede afectar a nuestros sistemas de creencias. Los valores son lo que nos ayuda a tomar las decisiones correctas en la vida. Algunos de nuestros valores se formulan desde una edad muy temprana y probablemente fueron influenciados por nuestros padres u otros ancianos en nuestras vidas. Estos tipos de valores se llaman Valores Fundamentales:  

  • Honestidad 
  • Confiabilidad 
  • Empatía 
  • Confianza 
  • Responsabilidad 
  • Consistencia 
  • Igualdad 
  • Ética 
  • Diversidad 
  • Responsabilidad Social 
  • Respeto 
  • Verdad 
  • Justicia 
  • Integridad 
  • Tolerancia 
  • Fiabilidad 

Echa un vistazo a algunos de estos valores. ¿Ves cómo puedes haber perdido algunos valores debido al juego problemático? ¿Alguno de los valores mencionados anteriormente llena los espacios en blanco para ti? Si descubres que has perdido algunos en el camino para facilitar la vida viviendo con un jugador problemático, ¿cómo crees que podrías recuperar ese valor? 

“No intentes ser un hombre de éxito, sino un hombre de valores.”

Albert Einstein

¿Qué es una creencia? 

Una creencia es la aceptación de que una afirmación es verdadera o de que algo existe. La distinción importante aquí es que una creencia NO es un hecho, y NO necesariamente es verdadera, pero el poseedor de la creencia la ha aceptado como tal. 

Las creencias son un poco diferentes de los valores. Las creencias son suposiciones profundamente arraigadas sobre tu vida. Inconscientemente afectan tus comportamientos, pensamientos y emociones. Hay 3 tipos de creencias fundamentales que comienzan con creencias sobre ti mismo, creencias sobre los demás y creencias sobre el mundo que te rodea. Estas creencias, al igual que los valores, las aprendemos cuando somos jóvenes observando a nuestros padres u otros ancianos. Piensa en lo que dices sobre ti mismo y para ti mismo como: “No soy digno de amor y respeto”. Eso puede ser una creencia, ¡aunque nunca será cierto! Estos pensamientos moldean nuestros comportamientos impulsados por emociones.  

Piénsalo de esta manera: tengo una creencia, y si tengo esa creencia, entonces tengo un comportamiento resultante, y termino con resultados positivos o negativos de ese comportamiento. Por ejemplo: 

  • Creencia: Como ser querido de un jugador problemático, una creencia tuya puede ser: “Si voy y juego con él/ella, puedo controlar el dinero y el tiempo gastado”. 
  • Comportamiento: Tu creencia resultará en que te unas a él/ella en el juego y trates de controlar el tiempo y el dinero gastado. 
  • Resultado: ¡Terminas en una discusión acalorada con el jugador, que incluso puede resultar en más juego! 

En este ejemplo, la creencia conduce a un resultado negativo y lo contrario de lo que se pretendía. ¿Cómo puedes cambiar la creencia para cambiar el comportamiento y obtener el resultado final que deseas? Las creencias impulsan el comportamiento, lo que causa un resultado positivo o negativo. 

Todos aprendemos creencias y valores cuando somos jóvenes de los adultos que nos rodean. A medida que envejecemos y encontramos nuevas situaciones y personas cuyas creencias y valores difieren, el resultado puede ser frustración, confusión y un gran dolor emocional. Cuando el juego problemático es parte de la ecuación, todas las apuestas están fuera. 

Si te ves reflejado en las palabras escritas aquí, debes saber que la asistencia para el juego problemático para los seres queridos está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en Florida. Llama o envía un mensaje de texto al 888-ADMIT-IT para hablar con un especialista de la línea de ayuda con conocimientos y conectarte con recursos gratuitos, ¡para TI! La recuperación de los impactos de la adicción al juego es posible tanto para los jugadores como para los seres queridos, y el tratamiento está disponible. 

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